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Fraternal - Lo primero y lo más importante

A través de la historia las sociedades fraternales han crecido y florecido por muchas razones. Algunas han servido para promover la integración social de sus miembros y otras les han proporcionado seguridad económica a sus miembros y a sus familias mediante la venta de seguros de vida. Algunas de estas fraternidades han llegado a ser lo que son porque han fortalecido los lazos comunes de una religión entre los miembros mientras que el papel de otras fue proporcionales prestigio social a sus miembros.

Caballeros de Colón fue fundada por el Padre Michael J. McGivney como una sociedad para promover la fraternidad entre los hombres católicos. Esa fraternidad, ese sentido de hermandad entre los miembros y las familias de los miembros, permanece, al igual que su catolicismo, la característica que define la identidad de la Orden.

Para mantener un ambiente fuerte, amistoso y fraternal entre los Caballeros de Colón y sus familias, los consejos deben contar con programas que sirven para estimular la camaradería y orgullo en la membresía. No hay razón para que estos programas fraternales sean complejos.

Directorios de los consejos

Publica cada año un directorio del consejo para distribuirlo entre los miembros. Incluye en él las listas de información relacionadas con los funcionarios del Consejo Supremo, del estado, del distrito, del consejo y de los círculos. Muestra el nombre de cada miembro, la dirección, el número de teléfono, el correo electrónico y la fecha de nacimiento. Si quieres, también puedes incluir el nombre de la esposa y otra información personal tal como su ocupación. El mostrar las ocupaciones le proporciona promoción gratis a los Caballeros de Colón que prestan los servicios mencionados. Incluye un calendario anual de las actividades del consejo dentro de la carátula del directorio.

Ríndele honores a los triunfadores

Patrocina a menudo “Veladas de Reconocimiento” para rendirles honores a tus miembros triunfadores. Reconoce a aquellos Caballeros de Colon que participaron en proyectos del consejo. Preséntales una placa, o cualquier otro premio que sea adecuado tales como uno de los muchos certificados disponibles a través de las oficinas del Consejo Supremo. Refiérete al folleto “Certificados de Caballeros de Colón” (#2640-S) para ver una lista y fotografías de los certificados. Entre ellos está “El Certificado de Apreciación” (#1462S), que se le puede presentar a cualquier miembro en “agradecimiento por su dedicación, lealtad y liderazgo inspirador.”; el certificado “Donante de Vida” (#1444S) para aquellos miembros que participan con regularidad de las campañas para donar sangre patrocinadas por el consejo;  el certificado “Caballero del Mes” (#1476S) y el Certificado Caballero del Año” (#1545S) para presentárselos a los miembros que se les está brindando reconocimiento por su participación en estos programas. A estos miembros se les debe reconocer por el servicio ejemplar a la Iglesia, a la comunidad, al consejo, a la familia y a la juventud.

Ayuda a los miembros a enfrentar momentos difíciles

Tu consejo debe considerar la posibilidad de pagar las cuotas de aquéllos miembros que realmente necesitan ayuda y no las pueden pagar. Es posible que estos Caballeros de Colón hayan perdido sus trabajos y han estado desempleados por un largo tiempo o no están en condiciones de trabajar por razones de salud. Un hombre nunca debería tener que abandonar su membresía en Caballeros de Colón porque no puede (no porque no quiere) pagar sus cuotas. Caballeros de Colón puede ayudar a que un miembro encuentre empleo ayudándole a escribir resumes, practicando técnicas para entrevistar con el, o simplemente haciéndole saber acerca de posible vacantes. Los consejos también pueden prestarle ayuda a un miembro que está pasando por momentos difíciles haciendo quehaceres en su casa o simplemente llevándole a ver al médico. No se olvide que la caridad empieza por casa, por lo tanto haga un esfuerzo para ayudar a los Caballeros de Colón que lo necesitan y a sus familias.

Conmemore Momentos Especiales

Una de las maneras de promover la fraternidad es simplemente recordando los momentos especiales en las vidas de los miembros, de los Escuderos y de las personas que son importantes para ti, enviándoles tarjetas de felicitaciones de Caballeros de Colón. Cumpleaños (#757), Aniversario (#1484), Recobro de Salud (#1483), Pésame (#1932), Agradecimiento (#2010), Felicitaciones (#2087), que están disponibles en Ingles, Francés y español a través del Departamento de Suministros del Consejo Supremo a 25 centavos cada una. Estas tarjetas vienen con sus sobres. Por favor usa el Formulario de Pedidos (#1) al hacer tu pedido.

Recuerda a los enfermos y a aquéllos que han pasado a mejor vida

Una de tus políticas debe ser incluir oraciones en las reuniones del consejo recordando a los Caballeros de Colón, y sus familias, que están enfermos. Organiza una visita de un miembro del consejo a un hermano Caballero de Colon, o su familia, que está en el hospital, viviendo en una casa de cuidado a largo plazo, o simplemente confinado a su casa. Reza un decenio del rosario con la persona para darle ánimo. Ofrece tu ayuda para asistir a los miembros de la familia de un Caballero de Colón que está hospitalizado llevándolos de visita al hospital. Ofrece quedarte con el Caballero de Colón que esta enfermo en casa para que la persona que lo cuida pueda ir de compras, al cine o hacer cualquier otra cosa.

Cuando un Caballero de Colón, o un miembro de su familia, se enferma gravemente o está hospitalizado, envía tarjetas postales y pon un aviso en el boletín del consejo pidiendo que sus compañeros Caballeros de Colón lo recuerden en sus oraciones. Pídeles a los miembros que lo llamen por teléfono, que manden correos electrónicos o lo visiten, a él o al miembro de su familia.

La muerte de un ser querido puede ser devastadora para los miembros de la familia. Cuando esto sucede, los Caballeros de Colón pueden aminorar de muchas maneras el sufrimiento de la familia de un miembro que ha fallecido.  Como por ejemplo al asistir al velorio del Caballero de Colón que falleció, o del miembro de la familia, los miembros del consejo están demostrándole a la fraternidad que son parte integral de la Orden. Un “Servicio de Conmemoración de Caballeros de Colón” (#2942) está disponible por $1 por folleto (un límite de 2 por pedido). Se le puede brindar también a la familia del difunto una “Resolución de Pésame” (#1450S). Esta resolución se puede mandar a pedir al Departamento de Suministros del Consejo Supremo por 25 centavos cada una. Los miembros del consejo pueden también ayudar a la familia organizando un desayuno o un almuerzo después de los funerales.

Una vez que ha pasado el funeral. Los Caballeros de Colón deben continuar
prestándole servicio a la viuda y a la familia. Invítalos a participar en las actividades del consejo especialmente cuando se trata de Misas de conmemoración para los miembros que han fallecido. Mantente en contacto con la viuda para ver si necesita que se hagan algunos trabajos en la casa, tales como arreglar el techo, pintar la casa, etc. Asegurate que su nombre permanece en la lista para recibir el boletín de noticias del consejo. Ofrece tu ayuda cuando es hora de preparar los impuestos anuales o cuando se trata de reparar el automóvil. Proporciónale medios de transportación cuando lo necesite.

Sin esta naturaleza fraternal y Católica no habría mucho que hablar sobre los Caballeros de Colon. Esta fraternidad, o el sentido de hermandad, es el beneficio “silencioso” de la membresía. Es algo muy fácil de dar por descontado, pero necesita el esfuerzo de cada uno de los miembros para permanecer intacto.