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Répondre à l’appel du dévouement

6/5/2015

Répondre à l’appel du dévouement

Les Chevaliers de Colomb ont atteint de nouveaux sommets en termes de dons charitables et d’heures de bénévolat en 2014, répondant une fois de plus à l’appel du pape François qui nous demande de tendre la main aux personnes dans le besoin, d’affirmer le Chevalier suprême Carl Anderson aux Députés d’État et Députés d’État élus réunis pour entendre son allocution dans le cadre de la rencontre organisationnelle 2015 des Députés d’État à New Haven.

C’est ainsi que les Chevaliers de Colomb ont établi de nouveaux records l’année dernière avec des dons charitables totalisant 173 550 680 dollars ainsi que 71,5 millions d’heures de bénévolat. En 2014, le nombre d’heures de bénévolat effectué par membre a connu un accroissement de plus d’un million d’heures par rapport à 2013. C’est ainsi que chaque membre y a consacré, en moyenne, près d’une semaine de travail complète.

Selon le Rapport annuel d’activités fraternelles des Chevaliers de Colomb pour l’année se terminant le 31 décembre 2014, les dons ont enregistré une croissance de plus de 3,4 millions de dollars par rapport à 2013, ce qui représente une augmentation des dons pour une 15e année consécutive.

« Ces chiffres démontrent que les Chevaliers de Colomb ont le courage d’être les témoins de la charité et de pratiquer l’entraide fraternelle envers les personnes qui en ont besoin », de déclarer le Chevalier suprême Anderson.

Parmi ces dons majeurs effectués en 2014, les Chevaliers de Colomb ont fait un don de 1,4 million de dollars pour soutenir les athlètes qui prendront part aux Olympiques spéciaux mondiaux à Los Angeles. Ces fonds couvriront le coût du transport, de l’hébergement et des repas pour les athlètes qui se déplaceront pour prendre part aux jeux et qui participeront aux compétitions avant de retourner chez eux. Le Chevalier suprême Anderson a également demandé aux juridictions d’État d’accroître leur soutien – lequel est déjà très important – pour soutenir les athlètes des Olympiques spéciaux.

Une autre initiative unique de l’année 2014 a été le Fonds de secours des Chevaliers de Colomb pour les réfugiés chrétiens qui a permis de verser 2,6 millions de dollars pour apporter une aide humanitaire aux personnes qui souffrent de la persécution et du déplacement en Irak et dans la région avoisinante.

« La conscience de la planète a été bouleversée de constater que des individus sont systématiquement éliminés de la région où leurs familles ont vécu pendant des millénaires – simplement en raison de leur foi », d’exprimer M. Anderson lors du lancement du programme au mois d’août. « Il est impératif de manifester notre solidarité envers eux. »

Deux dons effectués par les Chevaliers et représentant 200 000 dollars chacun ont également été transmis aux communautés catholiques de rites latin et byzantin en Ukraine, un pays dévasté par la guerre, et ce, afin de leur apporter une aide humanitaire, de soutenir des projets qui offrent de la nourriture et qui viennent en aide aux enfants sans-abris ainsi qu’aux réfugiés qui vivent dans les rues de la ville de Kiev, capitale du pays.

En 2014, les Chevaliers ont maintenu leur soutien envers leurs communautés locales, par le biais de programmes comme « Des manteaux pour les enfants » lors du vendredi fou (Black Friday), « Nourrir les familles » ainsi que des collectes de sang. Les Chevaliers ont également apporté de l’aide à des organisations comme Habitat pour l’humanité et la American Wheelchair Mission.

Durant la dernière décennie, les Chevaliers de Colomb ont fait don de près de 1,55 milliard de dollars ainsi que 691 millions d’heures de bénévolat pour soutenir des œuvres charitables.