Caballaros de Colón

Caballeros de Colón

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Un legado que crece

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8/1/2012

Durante 130 años, Caballeros de Colón ha apoyado resueltamente la visión del Padre McGivney

por Columbia staff

 

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1882-1889 La Fundación

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Afines del siglo XIX, Connecticut se caracterizaba por una prevalencia creciente de las sociedades de beneficios fraternales, la hostilidad hacia los inmigrantes católicos y las peligrosas condiciones de trabajo en las fábricas que dejaban a muchas familias sin padre. Al reconocer esta necesidad vital práctica en su comunidad, el Padre Michael J. McGivney, el párroco asistente de 29 años de la Iglesia St. Mary en New Haven, reunió a un grupo de hombres en su parroquia el 2 de octubre de 1881. Propuso que crearan una organización laica, con el objeto de evitar que los hombres católicos ingresaran en sociedades secretas, de unir a los hombres de fe y cuidar de las familias de los miembros difuntos.

Como signo de que su lealtad a su país no entraba en conflicto con su lealtad a su fe, los miembros de la organización adoptaron como patrón a Cristóbal Colón, reconocido como católico y celebrado como fundador de América. Gracias a la persistencia del Padre McGivney, los Caballeros de Colón eligieron a sus funcionarios en febrero de 1882 y asumieron el estatus de persona jurídica el 29 de marzo.

Además de los beneficios ya mencionados que ofrecía la Orden, los hombres católicos se sintieron atraídos por Caballeros por su énfasis en el servicio a la Iglesia, la comunidad y la familia como hombres de virtud. Edward L. Hearn escribió en The Columbiad en 1898, un año antes de ser elegido Caballero Supremo, que un Caballero debe vivir según las virtudes de lealtad, caridad, cortesía y modestia, así como “generosidad y cuidadoso respeto por los demás”. La Fraternidad y el Patriotismo fueron añadidos a los principios fundadores de caridad y unidad en 1885 y 1900, respectivamente.


1882: Caballeros de Colón nace el 6 de febrero de 1882, cuando los primeros miembros de la Orden eligen a Cristóbal Colón como su patrón. Inmediatamente después de la constitución de la Orden el 28 de marzo, El Padre McGivney hace el primer llamado a toda la diócesis para que los demás sacerdotes consigan nuevos miembros.

1886: Al final de su mandato de cuatro años como Caballero Supremo, James T. Mullen preside personalmente la institución de 22 de los primeros 38 consejos. John J. Phelan es elegido para sucederle, y es el primer Caballero Supremo que percibe el destino de la Orden como una sociedad a nivel nacional.

1890: El Padre McGivney muere el 14 de agosto de 1890. Su Misa luctuosa es celebrada en Thomaston, Conn., cuatro días después.

1892: 6,000 Caballeros marchan en el desfile del Día de Colón en New Haven para celebrar el 400 aniversario del descubrimiento del Nuevo Mundo por Colón.

1895: El primer reconocimiento de los Caballeros por el Vaticano se da cuando el Arzobispo Franceso Satolli, delegado apostólico para Estados Unidos, escribe una carta que exalta los “méritos de esta espléndida organización católica” y otorga a la Orden su bendición apostólica.

1897: El 25 de noviembre de 1897, se instituye el primer consejo de Canadá, el Consejo Montreal 284.

1900-1910: Crecimiento en los primeros años

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Junto con la adición de “patriotismo” a los principios de Caballeros, vino la primera ejemplificación de Cuarto Grado, que se celebró el 22 de febrero de 1900 en la Ciudad de Nueva York, con la participación de 1,100 Caballeros. Un evento similar tuvo lugar en Boston en el mes de mayo, cuando otros 750 candidatos tomaron el grado patriótico.

Para principios del siglo XX, la joven Orden crecía de manera espectacular. Se habían fundado consejos en todo Estados Unidos y Canadá, y continuaba la expansión a México y Filipinas en 1905, junto con Cuba y Panamá en 1909.

Los Caballeros también centraron su atención en los campus universitarios, de diversas formas. En 1904, más de 10,000 Caballeros junto con sus familias asistieron a la ceremonia en la Universidad Católica de América en Washington, D.C., durante la cual la Orden entregó a la universidad un fondo dotal de más de $55,000 dólares. Este fondo, que usó para establecer una cátedra de C de C de historia de Estados Unidos, comenzó la larga historia de su apoyo a la UCA. Además, los estudiantes de la Universidad de Notre Dame en Indiana no tardaron en organizar su propio consejo. El Consejo Notre Dame 1477, que recibió su carta constitutiva en 1910, fue el primer consejo universitario de la Orden, inaugurando así un grupo de Caballeros que incluye actualmente consejos en 244 universidades de todo el mundo.


1900: Se celebra la primera ejemplificación del Cuarto Grado el 22 de febrero de 1900 en la Ciudad de Nueva York; 1,100 Caballeros reciben este grado. En mayo siguiente, 750 Caballeros más toman el grado en Boston.

1904: Más de 10,000 Caballeros y sus familias asisten a la ceremonia de la Universidad Católica de América en Washington, D.C., durante la cual se entrega a esta institución un cheque de $55,633.79 dólares para el establecimiento de una cátedra C de C de Historia de Estados Unidos. Entre 1909 y 1913, los Caballeros recaudan $500,000 dólares para establecer una dotación permanente para la UCA.

1905: El primer consejo de Filipinas — Consejo Manila 1000 — es fundado por ciudadanos norteamericanos después de la guerra contra España. Ese mismo año, la Orden se expandió a México, estableciendo el Consejo Guadalupe 1050 en la Ciudad de México.

1909: Trabajadores norteamericanos de la Zona del Canal instituyen el Consejo Balboa 1371 en la Ciudad de Panamá. Un equipo de grado de Mobile, Ala., visita luego Cuba e instituye el Consejo San Agustín 1390 en La Habana.

1909: Se informa que 5,000 Caballeros reciben el tren de James A. Flaherty en Philadelphia, donde llega para la convención anual en la que es elegido Caballero Supremo.

1911-1918: “Todos Bienvenidos, Todo Gratis””

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Amedida que crecía la membresía de Caballeros de Colón, la Orden era cada vez más conocida como una fuerza por el bien público. Tras la ceremonia de dedicación de la Fuente Conmemorativa de Cristóbal Colón en Washington, D.C., en 1912, un reportero del The Washington Star señaló que el gran número de Caballeros de Colón presentes “marcó una vez más la importancia de la posición de Caballeros de Colón como orden en el tejido social de Estados Unidos”.

En respuesta a la creciente hostilidad anticatólica y el fortalecimiento del socialismo, dos Caballeros, David Goldstein y Peter W. Collins, emprendieron un amplio recorrido de conferencias de 27,000 millas por todo el Norte de América en 1914. Más tarde en ese mismo año, la Orden estableció la Comisión sobre Prejuicios Religiosos de C de C. Su labor tuvo que concluir en 1917, cuando Estados Unidos entró a la Primera Guerra Mundial.

Durante la Gran Guerra, la Orden brindó instalaciones de descanso y recreación, así como servicios sociales a los soldados aliados de cualquier creencia. Más de 100 Cabañas del Ejército de C de C en toda Europa proporcionaron alimento, suministros y entretenimiento con el lema “Todos Bienvenidos, Todo Gratis”. Todos quería decir todos. Cualquiera que fuera su raza o credo, todos eran bienvenidos en las instalaciones de C de C. De hecho, la orden fue alabada por un historiador afroamericano de la Primera Guerra Mundial, porque “a diferencia de otras organizaciones de apoyo social que operaban durante la guerra, nunca estableció una diferencia de color”.

El resultado de la labor de la Orden durante la guerra, que se ganó entusiastas felicitaciones por el Papa Benedicto XV, fue que casi 40,000 hombres se unieron a los Caballeros entre 1917 y 1923.


1910: El Consejo Notre Dame 1477 recibe su carta constitutiva en 1910, y se convierte en el primero de los casi 250 consejos universitarios en el mundo entero.

1912: Con el apoyo de Caballeros, se dedica la Fuente Conmemorativa de Cristóbal Colón en Washington, D.C. Unos 20,000 Caballeros asisten a la ceremonia, que es presidida por el Presidente William H. Taft.

1914: Se ponen en circulación decenas de miles de copias de un “juramento falso” para difamar a Caballeros de Colón. Éstos, a su vez, preparan el terreno para una serie de conferencias y programas educativos para combatir la hostilidad anticatólica. Entre 1914 y 1917, el número de publicaciones anticatólicas se desploma de 60 a menos de cinco.

1916: Cuando la Guardia Nacional es enviada a la frontera con México para evitar que el General “Pancho” Villa pille las ciudades de Nuevo México, Arizona y Texas, los consejos de C de C de estos estados responden espontáneamente a las necesidades religiosas y sociales de los soldados en servicio allí.

1917: Cuando Estados Unidos entra en la Primera Guerra Mundial, el Caballero Supremo James A. Flaherty escribe al Presidente Woodrow Wilson para decirle que la Orden planea establecer centros que brinden a los soldados “alivio recreativo y espiritual”. Los servicios de Caballeros, dice, se ofrecerán “sin importar la creencia”.

1917: Para el verano de 1917, la Orden abre centros de atención, o “Cabañas de C de C”, en los centros de entrenamiento y detrás de las líneas de batalla. Los Caballeros y varias campañas independientes de recaudación de fondos reúnen casi $30 millones de dólares para financiar las cabañas.

1919-1929: En busca de libertad

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Tras la Gran Guerra, la Orden prosiguió su labor caritativa, ofreciendo sus servicios de educación y empleo a los soldados que regresaban. En menos de dos años, La Oficina de Empleos de Caballeros de Colón encontró trabajo para unas 100,000 personas. Su presencia en Europa también continuó. En agosto de 1920, cuando una delegación de 235 Caballeros realizó una peregrinación a Roma, El Papa Benedicto XV los invitó a construir varios centros recreativos para la juventud de Roma. En respuesta, los Caballeros construyeron cinco centros recreativos en toda la ciudad. Su arquitecto, el Conde Enrico Galeazzi, fue luego representante de los Caballeros en Roma durante más de seis décadas.

Durante la década de 1920, la labor de la Orden en contra de la difamación también prosiguió en varios frentes. Cuando el Klu Klux Klan y otros grupos xenofobicos y anticatólicos lanzaron campañas para volver obligatoria la educación pública, los líderes de la iglesia pidieron el apoyo de los Caballeros. Entre tanto la Comisión Histórica de C de C se esforzaba por vencer los prejuicios raciales de la sociedad norteamericana, publicando libros sobre las aportaciones de los norteamericanos de origen africano, judío y alemán.

Finalmente, cuando el gobierno mexicano comenzó a aplicar las medidas anticlericales de su Constitución de 1917, los Caballeros respondieron como un solo hombre. Bajo el Presidente Plutarco Elías Calles, quien tomó el poder en 1924, fueron exilados sacerdotes y religiosos y se prohibió el libre ejercicio de la religión. En su encíclica de 1926 sobre la persecución de la Iglesia en México, el Papa Pío XI alabó la labor incansable de Caballeros, que incluía una gran campaña de información pública, esfuerzos diplomáticos y ayuda caritativa para los refugiados.


1920: Dos años después del lanzamiento de programas educativos, vocacionales y de empleo para los veteranos de la Primera Guerra Mundial, más de 50,000 estudiantes se inscriben en los programas escolares vespertinos patrocinados por C de C en todo Estados Unidos y Canadá. La Orden también inicia una escuela por correspondencia.

1920: 235 Caballeros van por barco desde Nueva York hasta Francia. En París, son recibidos por autoridades religiosas y civiles, quienes les agradecen su labor durante la Primera Guerra Mundial. En Metz, se devela una gran estatua ecuestre del patriota francés Lafayette, financiada por los Caballeros. Luego la delegación de C de C continúa hasta Roma, donde es recibida en una audiencia privada por el Papa Benedicto XV el 28 de agosto de 1920.

1923: En respuesta a la aprobación de ciertas leyes en Oregon que prohíben que los niños de menos de 16 años asistan a escuelas privadas, los Caballeros se esfuerzan por que se derroque la ley. En 1925, la Corte Suprema declara inconstitucional la ley de Oregon.

1924: En respuesta a una solicitud del Papa Benedicto XV, los Caballeros abren el Oratorio de San Pedro, el primero de los cinco centros recreativos de C de C para la juventud de Roma que fueron establecidos entre 1924 y 1927.

1924: La labor en contra de la difamación de la Orden reinicia después de la Primera Guerra Mundial. La comisión Histórica de C de C publica la Serie Racial Contributions de Caballeros de Colón. Se publican tres monografías que destacan las aportaciones positivas de los norteamericanos de origen africano, judío y alemán.

1925: La labor de los Caballeros con la juventud de Roma estimula el interés por proyectos similares en el Norte de América, y se establece el programa de los Escuderos de Colón. El Hermano Barnabas McDonald consulta con los Caballeros sobre la creación de los Escuderos. Se instituye el primer círculo durante la reunión del consejo Supremo en Duluth, Minn.

1926: El Caballero Supremo Flaherty, el Diputado Caballero Supremo Martin H. Carmody y otros funcionarios se reúnen con el Presidente Calvin Coolidge para tratar sobre la persecución de la Iglesia Católica en México. La Orden lanza una campaña informativa de $1 millón de dólares para influir en la opinión norteamericana sobre la necesidad de adoptar una postura firme en contra de los ataques del gobierno mexicano en contra de la Iglesia. Tarda más de 10 años en aliviarse la tensión.

1930-1940: Ayundando a nuestro prójimo

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En su inicio, la Depresión del 29 tuvo un efecto negativo sobre la membresía y las finanzas de la Orden, pero también llevó a un renovado sentido del servicio voluntario. El éxito de una amplia campaña de reclutamiento de miembros en 1935, llamada Movilización por la Acción Católica, llevó a la creación el Departamento de Servicios de la Orden, que lanzó a continuación un “Programa de Progreso de Cinco Puntos”. Este programa impulsaba a los consejos a desempeñar un papel más activo en la vida de las parroquias locales y la comunidad, e incluía cinco categorías: actividad católica, actividad de consejo, protección fraternal, publicidad y mantenimiento de los efectivos.

También a principios de la década de 1930, resurgió la persecución violenta en México, impulsando a la Orden a que exhortara enérgicamente al gobierno de EE.UU. a la acción. La tensión en México acabó por ceder en 1937, pero crecía la amenaza del comunismo ateo en Europa. En respuesta, los Caballeros organizaron manifestaciones anticomunistas a principios de 1937. Cuando se publicó la encíclica del Papa Pío XI sobre este tema en marzo de ese año, la Orden imprimió y distribuyó millones de ejemplares. Caballeros inició también un nuevo recorrido de conferencias y expandió su programa anticomunista para incluir la Cruzada por la Justicia Social. “La injusticia hacia el hombre es la semilla del crecimiento del comunismo, dijo el Caballero Supremo Martin Carmody. Con la Verdad y la Caridad como armas, prosigamos nuestra cruzada.”


1932: Se celebra el 50o aniversario de Caballeros con una Semana Conmemorativa, del 24 al 30 de junio de 1932. Entre sus puntos culminantes está la develación en Washington, D.C., de una estatua del Cardenal James Gibbons, uno de los primeros partidarios de los Caballeros, quien también ordenó al Padre McGivney.

1935: El 8 de Julio de 1935, el Caballero Supremo Martin Carmody y otros funcionarios de C de C se reúnen con el Presidente Franklin D. Roosevelt para analizar los sucesos en México.

1936: El Cardenal Eugenio Pacelli, Secretario de Estado del Vaticano, visita la sede de Caballeros de Colón en New Haven; en 1939, el Cardenal Pacelli se convierte en el Papa Pío XII.

1939: En respuesta a la solicitud del Papa Pío XII de oraciones por la paz, Caballeros de Colón patrocina un programa internacional de oración por la paz en el Día del Armisticio de 1939, así como una transmisión radiofónica de la oración por la paz el 19 de mayo de 1940.

1939: Menos de dos semanas después de la declaración de la Segunda Guerra Mundial, los Caballeros de Canadá establecen un programa de bienestar para los soldados similar al de las cabañas de C de C que operó durante la primera Guerra Mundial. En un año, los Caballeros de Canadá recaudaron casi $250,000 dólares para apoyar a los soldados.

1941-1950: La Guerra y la Paz

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Para cuando Pearl Harbor fue atacado y Estados Unidos entró a la Segunda Guerra Mundial en 1941, el programa de ayuda de C de C para los soldados había quedado bien establecido por los Caballeros de Canadá, elaborado según el modelo de la asistencia de los Caballeros durante la Primera Guerra Mundial. En Estados Unidos, la ayuda de la Orden para los soldados se canalizó por medio de la organización Servicio Comunitario Católico Nacional, que a su vez tomó como modelo para muchos de sus programas los esfuerzos de Caballeros durante la Primera Guerra Mundial.

En la Convención Suprema de 1944, la Orden estableció un fideicomiso de $1 millón de dólares para los hijos de los miembros que murieran o quedaran incapacitados en el Segunda Guerra Mundial. Tras el final de la guerra en 1945, la Orden centró su atención en los crecientes peligros del comunismo y el fascismo. Para enfrentar estos peligros, los Caballeros lanzaron en 1946 una Cruzada por la Preservación y Promoción de los Ideales Norteamericanos, la cual publicó libros y panfletos para informar al público sobre “los peligros del comunismo”.

Entretanto, los años de la posguerra fueron testigos del auge de la membresía de la Orden en Filipinas. El Padre Jesuita George J. Willmann visualizó a los Caballeros como la mayor sociedad laica de Filipinas y se dio a la tarea de establecer nuevos consejos y reclutar nuevos miembros. En 1947, solicitó al Consejo Supremo la autorización para establecer tres consejos nuevos en ese país y sirvió como el primer diputado de distrito. Para cuando el Caballero Supremo Luke E. Hart visitó Manila en 1955, la Orden se había expandido hasta incluir a 50 consejos filipinos.


1941: Cuando Estados Unidos entra en la Segunda Guerra Mundial, la ayuda de la Orden para los soldados se canaliza a través de la organización Servicio Comunitario Internacional Católico (NCCS). La NCCS diseña muchos de sus programas según los exitosos esfuerzos de la Orden durante la primera Guerra Mundial.

1944: John E. Swift es elegido Caballero Supremo. Una de sus primeras iniciativas es la autorización del financiamiento de anuncios de página completa en 12 de los principales periódicos de EE.UU. y cinco de los de Canadá para subrayar los peligros de comunismo. El anuncio ofrece un ejemplar gratuito del panfleto de Fulton J. Sheen “Comunismo, el Opio del Pueblo”.

1945: La Orden crea un fondo dotal de $1 millón de dólares para la educación de los hijos de sus miembros muertos durante la Segunda Guerra Mundial. Éste se convierte en el fondo actual de becas para las universidades católicas de Estados Unidos y Canadá.

1946: La Orden lanza su Cruzada por la Preservación y Promoción de los Ideales Norteamericanos. Se publican y distribuyen panfletos informativos sobre el comunismo y los peligros del secularismo. Para agosto de 1948, existen más de 1,300 grupos de análisis de C de C.

1947: Varias estaciones de radio difunden los programas patrocinados por C de C con el título de “Salvaguardas de Estados Unidos” y “Fundamentos de Nuestros Ideales Norteamericanos”.

1951-1960: “Una Nación al Amparo de Dios”

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Caballeros de Colón inició en 1951 una campaña para promover que se adoptara públicamente la frase “al amparo de Dios” en el Juramento de Fidelidad de EE.UU. La Junta de Directores de la Orden había enmendado la forma de recitar este juramento en las reuniones de las asambleas del Cuarto Grado, e impulsó a los congresistas a adoptar este mismo lenguaje en todo el país. Un año después de la toma de posesión del Caballero Supremo Hart en 1953, el Presidente Dwight D. Eisenhower firmó la ley que añadía oficialmente las palabras “al Amparo de Dios” al juramento. Y en los años siguientes, los Caballeros realizaron aportaciones importantes a la Iglesia Católica de Estados Unidos.

En 1953, un programa de propaganda católica lanzado por los Caballeros de Missouri fue oficialmente aceptado por la Orden como el Buró de Información Religiosa. Por medio de este buró, que se conoce hoy como Servicio de Información Católica, los Caballeros imprimieron y distribuyeron folletos y panfletos sobre la fe católica. El programa también incluía un curso por correspondencia en el cual los alumnos inscritos podían aprender o aclarar sus conocimientos sobre las enseñanzas de la Iglesia.

Finalmente, al final de la década de 1950, quedó terminada la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción en Washington, D.C. La Orden aportó $1 millón de dólares para completar el campanario, conocido como la Torre de los Caballeros, y más de 1,000 Caballeros formaron una guardia de honor para la dedicación del santuario.

1954: El 14 de junio de 1954, el Día de la Bandera, el Presidente Dwight D. Eisenhower firma una ley que añade las palabras “al Amparo de Dios” al Juramento de Fidelidad de EE.UU., con lo cual culminan los esfuerzos que iniciaron los Caballeros tres años antes.

1959: El 10 de mayo de 1959, el Papa Juan XXIII se convierte en el primer Papa en visitar el centro deportivo de C de C en Roma.

1959: El 20 de noviembre de 1959, el Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción de Washington, D.C., se dedica con una guardia de honor de más de 1,000 Caballeros. Los Caballeros aportaron más de $1 millón de dólares para la construcción del campanario de 329 pies.

1961-1978: En la corriente predominante

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El inicio de la década de 1960 marcó un periodo de transformación y conmoción para la Iglesia y la sociedad, cuando se reunió el Concilio Vaticano Segundo y emergió con plena fuerza el movimiento de derechos civiles. Tanto el llamado universal a la santidad como el llamado al diálogo y la justicia en la vida cívica despertaron el interés de Caballeros de Colón. Al adoptar el reto de una auténtica reforma eclesiástica y social, al tiempo que permanecían fieles a las verdades intemporales y los valores tradicionales, los Caballeros trascendieron la división política.

En la Convención Suprema de 1966, el Caballero Supremo John W. McDevitt dijo que era tiempo de ver a la Orden como algo más que “una fortaleza” para sus miembros en un mundo hostil a la fe católica. Al revisar sus políticas de admisión y apoyar varias iniciativas de justicia social, la Orden tomó medidas positivas para eliminar la discriminación racial entre sus filas y en la sociedad en general. Reconociendo el potencial de compartir el Evangelio por medio de la tecnología moderna, los Caballeros iniciaron también una larga historia de apoyo a las iniciativas de comunicación social de la Iglesia, proporcionando un transmisor de onda corta para la estación de radio del Vaticano y financiando los enlaces satelitales del Vaticano para sus transmisiones a todo el mundo.

Durante ese tiempo, el programa de seguros de la Orden también inició un periodo de crecimiento espectacular. La cantidad de seguros vigentes se triplicó al pasar de $1,000 a $3,000 millones de dólares entre 1960 y 1975. Y en 1969, Caballeros construyó su séptima sede nacional, donde se ubica actualmente, para dar mejor servicio a sus miembros y sus familias.


1961: El 11 de octubre de 1961, el Caballero Supremo Hart se entrevista con el Presidente John F. Kennedy — el primer presidente católico — en la Casa Blanca. Se dice que Kennedy, un Caballero del Cuarto Grado, saludó a Hart diciendo “Hola jefe”.

1963: La Orden financia la instalación del carrillón de 56 campanas en el Santuario Nacional.

1963: En la primavera de 1963, Hart asiste a la Casa Blanca a una reunión especial de líderes religiosos para analizar los derechos civiles.

1964: Toma posesión el Caballero Supremo John W. McDevitt. Su prioridad es enmendar las políticas de admisión de la Orden para contrarrestar las acusaciones de discriminación racial.

1964: Los Caballeros proporcionan financiamiento para el Centro de Investigación Aplicada del Apostolado, que ha realizado una serie de estudios científicos para la Iglesia desde su fundación.

1965: En abril de 1965, la Orden copatrocina junto con la Arquidiócesis de Hartford una Conferencia sobre Derechos Humanos en la Universidad de Yale en New Haven. Asisten más de 2,000 personas a la conferencia sobre justicia interracial.

1965: En las reuniones del Consejo Supremo de 1965 y 1966, McDevitt habla sobre la forma en que los Caballeros van a responder al Concilio Vaticano Segundo y su llamado de renovación y reformas dentro de la Iglesia y sus organizaciones.

1966: El Caballero Supremo McDevitt visita el Centro de Transmisiones del Vaticano para la bendición de un nuevo transmisor de onda corta donado por Caballeros. El Papa Pablo VI bendice el transmisor.

1969: Queda terminada la sede actual del Consejo Supremo. Sus cuatro torres de 320 pies simbolizan los cuatro ideales de los Caballeros: caridad, unidad, fraternidad y patriotismo.

1969: La Orden contribuye con $75,000 dólares a la Fuerza de Trabajo de la Conferencia Católica de EE.UU. sobre Problemas Urbanos para ayudar a enfrentar la pobreza y la discriminación. La Orden publica un folleto sobre Humanae Vitae, la encíclica de 1968 del Papa Pablo VI que afirma las enseñanzas de la Iglesia sobre el matrimonio y la procreación.

1971: La Orden alcanza la marca de $2,000 millones de dólares en seguros vigentes; actualmente, esta cifra es de casi $86,000 millones.

1975: La Orden acuerda financiar los enlaces para las transmisiones por televisión vía satélite más importantes del Vaticano; el programa sigue existiendo actualmente, con audiencias que se calculan en miles de millones para la Misa de Medianoche desde la Basílica de San Pedro.

1977: El Caballero Supremo Virgil C. Dechant comienza su administración con una visita al Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción, donde encomienda su labor a la protección de la Virgen María.

1978: A partir de este año, cada nuevo Caballero del Primer Grado recibe un Rosario bendecido por el Capellán Supremo, costumbre que se sigue practicando.

1978: El Papa Juan Pablo I recibe al Caballero Supremo Dechant y otros representantes de Caballeros en su primera audiencia privada después de su elección.

1979-1999: Una sola Familia Cristiana

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En su exhortación apostólica de 1981 Sobre el Papel de la Familia Cristiana en el Mundo Moderno, el Papa Juan Pablo II escribió “El futuro de la humanidad se fragua en la familia” (Familiaris Consortio, 86). El énfasis del Papa en la importancia crucial de la familia para la salud de la Iglesia y de la sociedad reforzó la misión de Caballeros. De la misma forma, cuando Juan Pablo II publicó una exhortación apostólica sobre el papel del laicado en 1988, y una encíclica sobre el Evangelio de la Vida en 1995, la Orden exhortó a los católicos de todo el mundo a adoptar sus enseñanzas e incluso publicó guías de estudio para acompañar los documentos.

Durante el pontificado de Juan Pablo II, los Caballeros también estrecharon sus vínculos con la Iglesia universal por medio de un mayor apoyo al Vaticano. En 1981, la Orden estableció el Fondo Vicarius Christi, cuyas ganancias anuales se entregan al Papa para sus obras caritativas personales. Los Caballeros financiaron luego una serie de importantes restauraciones de la Basílica de San Pedro como parte de los preparativos para el Año Jubilar.

En Evangelium Vitae, el Papa llamó a la Iglesia “un pueblo por la vida y para la vida”, descripción por la que trataron de vivir los Caballeros por medio de su testimonio personal y sus esfuerzos por construir una cultura provida. La Orden también impulsó la labor de la nueva evangelización dentro de la Iglesia por medio de diversas iniciativas en la educación católica: apoyo a las escuelas católicas, becas para los seminarios y las universidades católicas, así como el establecimiento del campus norteamericano del Instituto Pontificio Juan Pablo II de Estudios sobre el Matrimonio y la Familia.

Además de la celebración del quinto centenario de la evangelización del Nuevo Mundo, la Orden honró también a los modelos contemporáneos de santidad. El Caballero Supremo Virgil C. Dechant entregó a la Madre Teresa el primer Premio Gaudium et Spes en 1992, y la Arquidiócesis de Hartford abrió oficialmente la causa para la canonización del padre McGivney, con el apoyo de Caballeros, en 1997.


1979: La Orden celebra su primer programa de Oración de la Hora Mariana. Entre los consejos de la Orden circulan imágenes de Nuestra Señora de Guadalupe.

1979: En cooperación con los obispos de EE.UU., la Orden financia la filmación de la primera visita pastoral del Papa Juan Pablo II a Estados Unidos.

1979: Caballeros establece un Fondo Padre Michael J. McGivney de $1 millón de dólares para las Nuevas Iniciativas en la Educación Católica que será administrado por la Asociación Educativa Católica Nacional. Las ganancias se usan actualmente para financiar programas para mejorar las escuelas católicas.

1981: La Orden establece el Fondo Vicarius Christi, cuyas ganancias anuales se destinan a las obras caritativas personales del Papa.

1981: La Orden inicia la restauración de la Iglesia St. Mary que durará cuatro años; es el lugar donde nació Caballeros. La renovación incluye el órgano, los pisos, las bancas, los techos, las estatuas y más. El proyecto culmina con la colocación de un campanario de 179 pies sobre la iglesia.

1982: Caballeros de Colón celebra su primer centenario. El Presidente Ronald Reagan asiste a la 100ª convención anual de la Orden. Asiste también el Cardenal Agostino Casaroli, enviado por el Papa Juan Pablo II como su representante personal.

1982: La Orden establece varios fondos para ayudar a financiar los estudios de sacerdotes y seminaristas en los colegios pontificios de Roma. Estos fondos se han incrementado a lo largo de los años para apoyar a seminaristas y sacerdotes de Estados Unidos, Canadá, México y Filipinas.

1984: En reconocimiento por su servicio voluntario, el Presidente Ronald Reagan otorga a Caballeros el Premio del Presidente al Voluntariado en una ceremonia en la Casa Blanca.

1985: La Orden entrega una unidad móvil de producción al Centro Televisivo del Vaticano para grabar y transmitir las ceremonias papales. Se usa durante la histórica visita del líder soviético Mikhail Gorbachev al Papa Juan Pablo II ese mismo año.

1985: La Orden acuerda financiar la restauración de los 65,000 pies cuadrados de la fachada de la Basílica de San Pedro, que se limpia por primera vez en más de 350 años. Posteriormente se han llevado a cabo varios proyectos en San Pedro, incluyendo la restauración de varias capillas y de la Puerta Santa.

1988: La madre Teresa de Calcuta visita las oficinas del Consejo Supremo. La Orden acuerda imprimir ejemplares de sus Constituciones de las Misioneras de la Caridad, tarjetas de oración y otros artículos religiosos; es un proyecto que continúa actualmente.

1988: El Instituto Pontificio Juan Pablo II de Estudios sobre el Matrimonio y la Familia abre un plantel en Washington, D.C., con financiamiento de Caballeros. Carl A. Anderson es el primer vicepresidente y decano de este instituto.

1989: Se establece el U.S. Hirarchy Fund por el Bicentenario de EE.UU. con la cantidad de $2 millones de dólares en beneficio de la Universidad Católica de América. Las ganancias de este fondo financian diversos proyectos de la universidad cada año.

1992: Caballeros celebra el quinto centenario de la evangelización del Continente Americano. Los Caballeros distribuyen réplicas de la Cruz del Nuevo Mundo que recibió el Papa Juan Pablo II en su visita pastoral a Santo Domingo en 1984, y éstas se usan en los servicios de oración en las diócesis de toda la Orden para enfatizar el tema de la evangelización.

1992: La Madre Teresa recibe el primer Premio Gaudium et Spes de la Orden durante la 110a Convención Suprema en Nueva York, con lo cual se reconocen sus aportaciones a la Iglesia y al mundo.

1995: La Orden copatrocina junto con la Diócesis de Brooklyn, N.Y., la Misa del Papa Juan Pablo II en Aqueduct durante su visita pastoral a Estados Unidos.

1997: La Arquidiócesis de Hartford abre oficialmente la causa por la canonización del Padre Michael J. McGivney con el apoyo de Caballeros de Colón. Se establece el Grupo Padre McGivney para promover esta causa.

2000-2012: El Nuevo Milenio

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El 21 de mayo de 2000, seis miembros de Caballeros de Colón fueron declarados santos cuando el Papa Juan Pablo II canonizó a 25 mártires de México. Menos de un año después, Carl A. Anderson tomó posesión como 13º Caballero Supremo en la Ciudad de México y dedicó la Orden y su administración a María bajo la advocación de Nuestra Señora de Guadalupe. Como Patrona de las Américas y Estrella de la Nueva Evangelización, Nuestra Señora ha inspirado los esfuerzos de la Orden, al igual que fue la inspiración de la fe inquebrantable de los mártires Caballeros de Colón.

En la década pasada, la Orden siguió ampliando su rica tradición de obras caritativas y formación espiritual. Diversas iniciativas caritativas nuevas, así como la larga asociación con organizaciones como las Olimpiadas Especiales, han brindado a Caballeros incontables oportunidades para practicar lo que Juan Pablo II llamó “una caridad que evangeliza”. Organizando una mayor ayuda a los centros de embarazo, la aportación de mayor apoyo espiritual para los hombres y mujeres del ejército, así como su papel significativo en las Jornadas Mundiales de la Juventud son solo algunas de las formas en que la Orden se ha esforzado en años recientes por promover una verdadera cultura de la vida.

El Papa Benedicto XVI, en su primera encíclica, Deus Caritas Est, escribió que el cristiano debe poseer “un corazón que ve”, esto es, que “ve dónde se necesita el amor y actúa en consecuencia”. Para Caballeros, esto a menudo significa reconocer dónde están los más necesitados y responder con apoyo material o voluntario. Tras los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, la Orden brindó una asistencia inmediata a las familias de los miembros del personal de emergencia caídos. Y cuando azotaron los desastres, como el Huracán Katrina de 2005 y el terremoto de Haití en 2011, los Caballeros respondieron de igual manera con ayuda inmediata.

Finalmente, al igual que respondieron ante las fuerzas del secularismo y el prejuicio en el pasado, los Caballeros se han mantenido junto a sus obispos y han dado testimonio de la importancia de la religión y la libertad religiosa para la sociedad actual. A medida que avanza la causa de la canonización del Venerable Michael McGivney, así avanzan sus Caballeros, buscando construir una civilización del amor.♦


2000: El Papa Juan Pablo II canoniza a seis sacerdotes miembros de Caballeros de Colón martirizados durante la persecución de la Iglesia en México a principios del siglo XX; desde entonces, tres miembros más de México han sido beatificados y uno canonizado. El año siguiente, Juan Pablo II beatifica a Carlos Rodríguez, un laico de Puerto Rico.

2001: Se inaugura el Museo de Caballeros de Colón en New Haven. Además de una exposición permanente sobre la historia de la orden, el museo ha presentado varias exposiciones temporales y obras de arte invaluables, como un modelo en madera de 16 pies por Miguel Ángel del domo de la Basílica de San Pedro.

2001: En respuesta al ataque terrorista del 11 de septiembre, el día 12, Caballeros establece su Fondo de los Héroes con $1 millón de dólares. Se entregan cheques de $3,000 dólares a las familias de todos los profesionales agentes de la ley, bomberos y miembros del personal médico de emergencia que perdieron la vida en el World Trade Center y el Pentágono. Cuarenta y cinco Caballeros murieron en el ataque.

2002: La Orden establece su fondo de $2 millones de dólares Pacem in Terris para promover la paz y la educación en Tierra Santa y brindar apoyo a la comunidad cristiana de esa zona.

2003: La Orden y la Arquidiócesis para los Servicios Militares de EE.UU. imprimen 100,000 ejemplares de un libro de oraciones de bolsillo para enviarlos a los soldados en Irak y Afganistán, junto con 10,000 rosarios.

2005: Los Caballeros envían 2,000 sillas de ruedas a las víctimas de las minas terrestres y a las personas con discapacidades en Afganistán y otros países. Por medio de su asociación con la Misión Global de Sillas de Ruedas, desde entonces los Caballeros han distribuido casi 25,000 sillas de ruedas en el mundo entero.

2005: Se inaugura Villa María Guadalupe, el centro de retiros de la Orden que operan las Hermanas de la Vida en Stamford, Conn.

2006: En su primera expansión internacional en casi un siglo, la Orden otorga sus estatutos a los primeros consejos en Polonia.

2006: Tras el Huracán Katrina en la zona del Golfo de México en EE.UU., los Caballeros donan más de $10 millones de dólares y 100,000 horas de trabajo voluntario para ayudar a reconstruir las iglesias y escuelas católicas.

2007: En la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción se construye el Domo de la Encarnación de Caballeros de Colón, un mosaico de 3,780 pies cuadrados que muestra los misterios de la vida de Cristo.

2007: Representados por la Fundación Becket para la Libertad Religiosa, los Caballeros de Colón y sus familias se presentan como codemandados en un juicio para suprimir las palabras “al Amparo de Dios” en el Juramento de Fidelidad. Las decisiones de la Corte en 2009 y 2010 ratifican la constitucionalidad de estas palabras.

2008: El 16 de marzo de 2008, el Papa Benedicto XVI aprueba un decreto de virtud heroica para el Padre Michael J. McGivney, declarándolo “Venerable”.

2008: La Orden se encuentra presente durante toda la visita apostólica del Papa Benedicto XVI por Estados Unidos. Una placa hecha por encargo de C de C conmemora la Misa del Papa en el Yankee Stadium. Acompaña a dos placas similares, que conmemoran las Misas que celebraron en ese lugar el Papa Juan Pablo II y el Papa Pablo VI.

2008: El 8 de septiembre se dedica el edificio McGivney Hall, la nueva sede del Instituto Pontificio Juan Pablo II de Estudios sobre el Matrimonio y la Familia en la Universidad Católica de América.

2009: El 22 de junio de 2009, se lanza la Iniciativa de Ultrasonido de Caballeros de Colón. Hasta la fecha, se han adquirido más de 250 aparatos de ultrasonido para los centros de embarazo provida usando las aportaciones paralelas del Fondo de la Cultura de la Vida de la Orden, establecido en 2008.

2009: La Orden es anfitriona de la cumbre “El Prójimo ayuda a su Prójimo” sobre el voluntariado en Nueva York y nombra 2009 el Año del Voluntario. Se lanza el programa de Caballeros de Colón Abrigos para los Niños; hasta ahora, esta iniciativa ha proporcionado más de 45,000 abrigos de invierno para los niños en todo Estados Unidos y Canadá.

2009: Giovanni Alemanno, alcalde de Roma, otorga al Caballero Supremo Carl A. Anderson el premio “Lupa Capitolina” por los 90 años de servicio de la Orden a la Ciudad Eterna. Al año siguiente, la ciudad presenta una exposición sobre los 90 años de esta relación en el Museo Capitolino.

2009: Tras la 127a Convención Suprema en Phoenix, la Orden celebra el primer Congreso Internacional Mariano y Festival Guadalupano, que reúne a unos 20,000 participantes.

2010: Tras el devastador terremoto del 12 de enero en Haití, la Orden brinda asistencia inmediata a los Servicios Católicos de Auxilio, establece un fondo de ayuda y adquiere 1,000 sillas de ruedas para los haitianos con discapacidades. En asociación con Project Medishare, el programa de Caballeros “Curando a los Niños de Haití” proporciona prótesis y dos años de terapia física a los niños que han perdido algún miembro durante el terremoto.

2010: El Cardenal Jaime Ortega Alamino, Arzobispo de la Habana, recibe el premio Guadium et Spes, y con la ayuda de Caballeros, se abre el primer seminario nuevo en Cuba en más de 50 años. Dos años antes, una delegación de los Caballeros de Cuba asistió a la Convención Suprema por primera vez en 60 años.

2011: Para atender la grave carencia de capellanes militares, Caballeros establece un nuevo programa de becas para el Programa Copatrocinado de Seminaristas de la Arquidiócesis Militar.

2011: Aprovechando el éxito de su colaboración en la Jornada Mundial de la Juventud de 2008 en Sídney, Australia, los Caballeros y las Hermanas de la Vida copatrocinan el Centro de Amor y Vida, el sitio catequético oficial en lengua inglesa en la Jornada Mundial de la juventud de 2011 en Madrid, España.

2011: La Orden establece el Santuario del Beato Juan Pablo II en Washington, D.C., en el emplazamiento del antiguo Centro Cultural Juan Pablo II. El Caballero Supremo anuncia que la iniciativa incluirá exposiciones permanentes en celebración de la vida y las enseñanzas del Papa y de los 500 años de herencia católica en el Norte de América.

2012: Los Caballeros apoyan los esfuerzos de la Conferencia de Obispos Católicos de EE.UU. y su Comité Ad Hoc sobre Libertad Religiosa, bajo el liderazgo del Capellán Supremo Arzobispo William E. Lori de Baltimore, para enfrentar las amenazas contemporáneas a la libertad religiosa y de conciencia en Estados Unidos.