Caballaros de Colón

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Rastro de Caridad

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11/1/2012

La iniciativa de Caballeros de Colón Alimentos para las Familias inspira fraternidad, voluntariado y la ayuda del prójimo necesitado

por Patrick Scalisi

Don Brinker (izq.) reparte las donaciones de comida para varios bancos de alimentos al final de la Jornada de Caballeros de Colón por la Caridad.

En lo que John Jasper llamó un “perfecto” día de septiembre en el este de missouri, el domingo 9 de septiembre se alineaban 83 tractores en el estacionamiento de una planta fundidora en St. Clair. Con rejas pintadas de colores desde el rojo de camión de bomberos al azul iceberg y el verde y amarillo tradicionales de John Deere, los tractores estaban listos para iniciar la expedición que los llevaría por tres municipios. Jasper, un hombre cortés con un pronunciado tono nasal del medio oeste, era uno de los principales organizadores de la expedición. El clima, dijo, era una bendición.

“Estábamos a 54 grados en la mañana”, recordó. “El día era claro y no se podía pedir un mejor día de septiembre. Simplemente, esto hace el proyecto mucho más fácil”.

El “proyecto” no tenía nada que ver con la exhibición del equipo de una granja o un tranquilo paseo de domingo. Por el contrario, el propósito de la expedición de tractores era recolectar provisiones y fondos para los bancos de alimentos locales como parte de la iniciativa de Alimentos para las Familias de Caballeros de Colón.

En parte, del mismo modo que se usan los tractores para cosechar al final de la temporada de cultivo, ese día se usaban para cosechar donaciones para despensas de alimentos que siguen debatiéndose en una economía paralizada en la que millones de personas están desempleadas o subempleadas. Como proyecto conjunto del Consejo Seisl 1121 en Washington, el Consejo mathaushek 1576 en Union, el Consejo Bishop Leo John Stech 4667 en Saint Clair y el Consejo msgr. George J. Hildner 8073 en Villa Ridge, esta expedición es solo una parte del programa Alimentos para las Familias para ayudar a los hambrientos y necesitados durante esta época que sigue siendo difícil.

EXPEDICIÓN
Concebida cinco años atrás, desde que se lanzó en 2008, la expedición de tractores en missouri ha crecido constantemente. Denominado el “Peregrinaje por la Caridad de Caballeros de Colón”, el evento más reciente recaudó aproximadamente 1,000 libras de alimentos y $19,000 dólares en donaciones en efectivo.

Jasper, quien es miembro del Consejo 1576, y otros organizadores tuvieron la idea después de ver noticias de eventos similares en otras ciudades. Los Caballeros decidieron planear su propia expedición y obtuvieron la cooperación de los consejos locales cuando quedó claro que el evento pasaría por numerosos municipios en su recorrido de 30 millas.

“Fue muy difícil convencerlos porque nadie entendía realmente lo que intentábamos hacer”, explicó Jasper”. “El primer año fue realmente duro iniciarlo”.

Incluso el clima parecía no querer cooperar ese primer año; la lluvia del Huracán Ike casi estropeó la primera expedición de tractores, pero se aclaró — providencialmente — cuando un sacerdote llegó a bendecir la flotilla de tractores a las 11 a.m. Desde entonces, el evento ha tenido constantemente buen tiempo, así como un incremento de participantes y donaciones.

Los observadores saludan cuando la Expedición de Tractores de la Jornada de Caballeros de Colón por la Caridad para por el centro de Union, Mo.

“Una de nuestras tareas al ser Caballeros es contestar al llamado de la caridad”, dijo Jasper. “Es la razón por la que sentimos que podemos satisfacer estas necesidades y divertirnos haciéndolo”.

Ciertamente, los organizadores de C de C deseaban crear un evento abierto a participantes de todas las tradiciones religiosas.

“Un buen porcentaje de las personas que participan cada año no son católicas y...quieren que también se bendiga su tractor”, dijo el Gran Caballero Richard Bolzenius del Consejo 1576.

Bolzenius, quien supervisa las finanzas del evento, agregó que muchas de las despensas de alimentos que reciben asistencia de la expedición están administradas por otras denominaciones cristianas, y no todos los que reciben apoyo son cristianos.

ALIMENTOS PARA TODOS
Lanzada en febrero de 2009 en la Ciudad de nueva York en una cumbre de voluntariado patrocinada por C de C, la iniciativa Alimentos para las Familias cae bajo el dominio de Vecinos ayudando a sus Vecinos de la Orden que, a su vez, se estableció en el peor momento de la recesión económica para ayudar a las personas necesitadas en diferentes frentes. Por ejemplo, por medio del Programa

Abrigos para los niños, los Caballeros proporcionan abrigos de invierno a los niños necesitados de las ciudades más frías. mientras tanto, Alimentos para las Familias asegura que esos niños — junto con sus padres y hermanos — tengan un acceso adecuado a alimentos nutritivos.

De acuerdo con el Departamento de Agricultura de EE.UU., 17.9 millones de hogares vivieron “inseguridad alimenticia” en 2011, lo que significa que en algún momento del año tuvieron dificultades para proveer suficientes alimentos para todos los miembros de su familia debido a la falta de recursos.

“Probablemente los tiempos son más difíciles de lo que fueron en muchos años”, dijo Bolzenius. “Probablemente mejoran poco a poco, pero mejoran con demasiada lentitud para la gente realmente necesitada y la gente con niños...Vemos a muchas familias ir a las despensas de comida a las que quizás hace cinco años estaban donando. Ahora son ellas las beneficiarias”.

Para combatir esta situación, Alimentos para las Familias ha lanzado numerosos programas ingeniosos a nivel comunitario. Por ejemplo, el Consejo Our Lady of Guadalupe 8306 en Helotes, Texas, inició la campaña 40 Latas para la Cuaresma en 2011, que desde entonces se ha convertido en una iniciativa de toda la Orden. El programa exhorta a los miembros de los consejos y a los feligreses a contribuir con una lata de alimento no perecedero al día durante la Cuaresma. El año pasado, el Consejo Tillamook 2171 (Ore.) plantó un huerto comunitario que produjo más de 14,280 libras de alimento fresco, algo que a menudo hace falta en las despensas. Estos proyectos — y cientos más — han hecho maravillas para mantener abastecidos y en servicio a los banco de alimentos.

Como iniciativa adicional, recientemente la Orden anunció el Programa de Reembolso de Alimento para las Familias (ver recuadro), que ofrecerá descuentos a los consejos que brinden asistencia económica a los bancos y a las despensas de alimentos. Tanto los Consejos como los círculos de Escuderos pueden participar.

ESFUERZOS PREMIADOS
En missouri, el Peregrinaje por la Caridad de Caballeros de Colón ha sido una bendición para los bancos de alimentos locales y las familias que intentan sobrevivir.

“Solo sabemos que [las despensas de alimentos] están en problemas”, dijo Jasper. “Con solo estar en la comunidad sabemos que hay muchos compañeros deprimidos”.

Para la expedición de tractores de 2012, los Caballeros anunciaron que recolectarían alimentos por el camino, además del ingreso de cuotas proporcionados por los conductores y los patrocinadores. Este método, de acuerdo con Bolzenius, fue un gran éxito.

“La gente esperaba a lo largo de la carretera con bolsas de alimentos enlatados y dinero”, dijo. “La gente se acercaba y entregaba dinero a los conductores de los vehículos de la colecta”.

La expedición logró reavivar el espíritu voluntarista entre los miembros, especialmente porque la expedición requiere mucha mano de obra para organizarse.

Darryl Holtmeyer no había estado activo en el Consejo 1121 durante unos 30 años. A pesar de haberse unido a los Caballeros desde joven instado por su padre y haber avanzado al Cuarto Grado, Holtmeyer explicó que las obligaciones familiares a menudo le impedían participar en los eventos del consejo. Ahora, a los 61 años, sirve como director de la expedición de tractores de su consejo.

“Ahora que lo he hecho, me siento muy Feliz”, dijo Holtmeyer. “Intentaré que más miembros se interesen en este proyecto y trataré de hacer un poco más por el consejo”.

Con tantas cajas de cambios, los administradores admiten que puede ser desalentador planear un evento como el Peregrinaje por la Caridad. Pero cuando comienza bien — y el clima coopera — el resultado puede ser extraordinario.

Explicó Jasper, “Cuando tenemos un día como el del domingo y tantos participantes...simplemente nos motiva a que lo organicemos y los lancemos el próximo año”.♦

PATRICk SCALISI es editor asociado de la revista Columbia.

PROGRAMA DE REEMBOLSO DE ALIMENTOS PARA LAS FAMILIAS

Anunciado por el Consejo Supremo en septiembre, el Programa de Reembolso Alimentos para las Familias ofrecerá descuentos a los consejos que brinden asistencia económica a los bancos y a las despensas de alimentos. Por cada $500 dólares que done un consejo o asamblea a un banco de alimentos, el Consejo Supremo reembolsará $100 dólares, hasta un reembolso máximo de $500 dólares por consejo (basados en $2,500 dólares de contribuciones) por año fraternal. Los Escuderos de Colón también pueden recibir un reembolso de $20 dólares por cada contribución de $100 dólares.

Para ser candidatos, los consejos solo deben contestar el Formulario de Informe de Programa de Reembolso de Alimentos para las Familias (disponible en kofc.org/forms) antes del 30 de junio de 2013.