Caballaros de Colón

Lectura

SEGUIMOS EN MARCHA

Impresor Favorable Impresor Favorable
12/31/2012

 

Una entrevista con Jeanne Monahan sobre la historia y el futuro de la Marcha anual por la Vida

por Alton J. Pelowski

Los participantes de la Marcha por la Vida avanzan por Constitution Avenue hacia el edificio de la Suprema Corte en Washington el 23 de enero de 2012. Esta manifestación provida anual conmemora la decisión que tomó en 1973 la Suprema Corte de EE.UU. para legalizar el aborto en todo el país

Fotos

El 19 de noviembre de 2012, Jeanne Monahan se convirtió en la nueva presidenta del Fondo de la Educación & Defensa de la Marcha por de la Vida, que organiza y dirige la Marcha por la Vida en Washington, D.C., cada mes de enero. Jeanne Monahan, quien había servido en varios puestos como portavoz y defensora provida, sucede a Nellie Gray, fundadora y presidenta, que falleció en agosto de 2012 a la edad de 86 años (ver recuadro).

Desde la primera Marcha por la Vida en 1974, esta manifestación anual ha constituido uno de los eventos provida más significativos del mundo, e inspiró eventos similares en la Costa Occidental, en Canadá y otros lugares. Los organizadores se preparan actualmente para la 40ª Marcha por la Vida, que se celebrará el 25 de enero en National Mall. El editor en jefe de Columbia, Alton Pelowski, entrevistó a Jeanne Monahan sobre el evento.

COLUMBIA: ¿Cuál ha sido el legado de Nellie Gray, la fundadora y anterior presidenta de la Marcha por la Vida?

JEANNE MONAHAN: Realmente gracias a Nellie celebramos anualmente el mayor evento provida del mundo en Washington, D.C.

Nellie era una mujer de principios y era muy firme en su resolución de no conceder ni una pulgada sobre lo que sabía que era real, verdadero y bueno. Su nombre es sinónimo de “Ninguna excepción, ningún compromiso”. Ningún bebé merece una excepción.

Este año, es muy importante agradecer a Dios por el don que Nellie y muchos otros, por lo general héroes sin paga, han hecho al movimiento provida.

COLUMBIA: ¿Cómo han cambiado el tamaño y la constitución demográfica de la Marcha de la Vida a través de los años?

JEANNE MONAHAN: El número de personas que se manifiestan cada año puede depender del clima, la seguridad y otras cuestiones. Pero hemos tenido cientos de miles de participantes en los años recientes y creo que aumentarán este año.

Considerando el clima político actual, el 40o aniversario de Roe v. Wade y el fallecimiento de Nellie, espero que este enero atraiga una gran cobertura de los medios. Eso lo agradeceremos y haremos nuestro mejor esfuerzo para llevar a la luz todo lo que podamos sobre nuestro movimiento, lo positivo que es, y lo centrado que está en la juventud.

La gran mayoría de los participantes tienen 25 años o menos, y esto dice muchísimo. Sabemos que las encuestas muestran que ser provida es la nueva postura normal en Estado Unidos. Más norteamericanos se identifican como provida, y el de los jóvenes es el más provida de todos los grupos de edad. Esto realmente lo vemos reflejado en la Marcha por la Vida. Los jóvenes saben que el aborto es la cuestión decisiva de derechos humanos en nuestra época. Y están decididos a revertir Roe durante su vida, para arreglar las cosas. El otro lado definitivamente nos tiene miedo, porque los jóvenes están de nuestra parte.

COLUMBIA: Para usted, ¿qué es lo que explica este cambio de percepción sobre el aborto en nuestra cultura?

JEANNE MONAHAN: Creo que vamos ganando en la corte del debate público, que en ciertos aspectos es la victoria más crítica. Esto se debe en parte porque la tecnología y la verdad están de nuestro lado. Se han dado tantos progresos en la tecnología, como los aparatos de ultrasonido que pueden detectar los latidos del corazón, lo cual muestra que es un bebé desde su concepción. Nunca tenemos que manipular ni persuadir a la gente para que crea lo que nosotros creemos, porque la verdad en sí es convincente. A medida que vemos más avances e investigación, la gente se vuelve más provida.

También han sucedido otras cosas, como el debate del Congreso sobre el aborto de nacimiento parcial, que inició en la década de 1990. Por primera vez, muchas personas vieron el aborto como lo que es: una cirugía agresiva que arrebata la vida de un bebé y daña a la madre.

COLUMBIA: ¿Cómo podría describir el ambiente de la Marcha por la Vida?

JEANNE MONAHAN: Por un lado, está la energía de los jóvenes, que son los mejores embajadores provida. Tienen esa tremenda energía y alegría de la que todos nos alimentamos,

También están muchas mujeres que portan carteles que dicen que se arrepienten de sus abortos. Están las madres con sus bebés que han elegido la vida y acompañan al movimiento del centro de embarazo. Y también hay muchas comunidades religiosas, consejos de Caballeros de Colón y sus familias.

Es una mezcla interesante del reconocimiento de la pérdida de 55 millones de vidas humanas y esta atrocidad contra los derechos humanos en nuestra época, junto con la alegría, el entusiasmo y la energía de luchar por lo que sabemos que es una causa justa.

COLUMBIA: ¿Qué papel ha desempeñado Caballeros de Colón en la marcha?

JEANNE MONAHAN: Los Caballeros desempeñan un papel muy importante en la Marcha por la Vida. Han apoyado de manera extraordinaria para ayudar a mi labor, por lo cual estoy sumamente agradecida. A lo largo de los años, también han brindado un gran apoyo para la seguridad, sirviendo como mariscales en la Marcha por la Vida y ayudando a dirigirla. Cada año, los consejos de Caballeros de Colón del área de Washington también se reúnen y distribuyen unos 10,000 carteles provida para la marcha.

Varios Caballeros de Colón se encuentran también en la junta de la Marcha por la Vida. Han colaborado estrechamente con este evento. Sin su apoyo, habría sido difícil tener el éxito que tenemos.

COLUMBIA: ¿Cuáles son algunos de los eventos provida importantes asociados con el fin de semana de la Marcha por la Vida?

JEANNE MONAHAN: El jueves, está la convención anual de la Marcha por la Vida, que incluye una gran manifestación juvenil. Se celebra una Cumbre de la Ley de la Vida, dirigida a estudiantes de derecho y abogados provida. También tenemos la Cena de la Rosa en la víspera de la Marcha por la Vida. Y por primera vez en la historia, copatrocinamos una carrera de 5K el sábado, la cual creo que será muy popular.

Jeanne Monahan es la nueva presidenta del Fondo de Educación y Defensa de la Marcha por la Vida.

Éstos son los eventos formalmente afiliados a la Marcha por la Vida. También se dan muchas otras actividades, incluyendo la Misa de vigilia en la Basílica del Santuario de la Inmaculada Concepción en la noche anterior y dos programas diocesanos que reúnen a miles de jóvenes. La Arquidiócesis de Washington organiza una Misa en Verizon Center, que reúne a unos 20,000 jóvenes, y este año tendrá otro evento en la Universidad de Maryland. La Diócesis de Arlington celebrará un evento similar en el Centro Patriótico de la Universidad George Mason.

COLUMBIA: Para usted, ¿cuáles serán sus mayores retos como nueva presidenta del Fondo de Educación & Defensa de la Marcha por la Vida?

JEANNE MONAHAN: Claro que es difícil seguir los pasos de Nellie, pero creo que Dios realmente guía nuestra obra. Está en gran parte en sus manos, y pido a todos que nos recuerden en sus oraciones.

La elección de noviembre presenta retos para las personas provida de Estados Unidos. Muchas de las decisiones políticas y legislativas que se toman actualmente no son positivas para las áreas que más nos preocupan.

Nuestro objetivo inmediato es organizar una conmemoración apropiada y sombría de este 40º aniversario de Roe v. Wade, recordando que hemos perdido más de 55 millones de norteamericanos a causa del aborto. Nadie pensaba que pasarían 40 años y Roe aún estaría vigente. En el largo plazo, queremos ser una voz en la comunidad, impactar en la cultura para que sea más provida.

La organización de la Marcha por la Vida ha cambiado en diferentes formas al cabo de los años, pero creo que el cambio más importante es el que se da actualmente. Ahora tendremos algunos miembros asalariados en el personal que se basarán en los cimientos que ha creado Nellie. Queremos crecer hasta ser una organización provida sin fines de lucro, que, en lugar de hacer oír su voz en el aniversario de Roe, tenga un impacto en la cultura para que sea más provida cada día del año. Realmente queremos trabajar hasta quedarnos sin empleo.

LA FUNDACIÓN DE LA MARCHA POR LA VIDA

NELLIE GRAY, quien nació el 25 de junio de 1926 en Texas, sirvió como cabo en el Cuerpo Femenino del Ejército durante la Segunda Guerra Mundial. Luego obtuvo una licenciatura en administración y una maestría en economía. Trabajó para el gobierno federal durante 28 años, asistió a la Escuela de Derecho de la Universidad de Georgetown y ejerció el derecho ante la Suprema Corte de EE.UU.

En una biografía de 2010, Gray habló de los orígenes de la Marcha por la Vida, que se ha celebrado cada año desde 1974. “Recibí una llamada de Caballeros de Colón, recordaba. Ni siquiera sabía quiénes eran, pero explicaron su postura en contra del aborto y yo necesitaba un lugar para reunirnos y hacer planes para la marcha. Este lugar era la sala de mi casa. Allí se reunieron unas 30 personas y preguntaron si yo podía convocar a oradores para el evento, puesto que conocía tan bien Capitol Hill.

“Lo que yo no podía conseguir era un maestro de ceremonias para el evento, añadió. Los políticos no querían verse implicados en la marcha, y la gente de esa época no estaba interesaba en marchas después del movimiento de derechos civiles y otras cosas. Por eso me quedé con ese puesto.”

Gray siguió siendo presidenta y maestra de ceremonias de la Marcha por la Vida durante las cuatro décadas siguientes. Falleció el 13 de agosto de 2012, a la edad de 86 años. Llegaron cantidades de tributos en cuanto se difundió la noticia de su muerte. — Catholic News Service