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La Cristiada: La Guerra del Pueblo Mexicano por la Libertad Religiosa

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7/18/2013

La persecución de los católicos mexicanos en la década de 1920, casi desconocida, que estaba al rojo vivo este mes hace 87 años—así como la guerra civil que desencadenó—son los temas del libro recién publicado La Cristiada: The Mexican People’s War for Religious Liberty por Jean Meyer, PhD (Square One Publishers: 2013).

La historia del movimiento cristero, ya olvidada en Estados Unidos y poco conocida incluso en México, está bien documentada y preservada en este libro con un texto fidedigno y ampliamente ilustrado con más de 300 fotografías e ilustraciones, muchas de las cuales pertenecen a ese periodo olvidado.

El libro viene después del estreno en cines de una importante película sobre esa época, “La Cristiada”, protagonizada por Andy García y Eva Longoria el verano pasado.

Esta rebelión y guerra civil, conocida popularmente como “Rebelión Cristera” o Cristiada, que abrumó a México duró tres años y se reavivó de vez en cuando durante las décadas posteriores. La situación empeoró rápidamente en 1926, cuando en julio de ese año fueron suspendidos todos los servicios religiosos católicos en ese país.

Las suspensiones eran una reacción a la severa medida represiva del gobierno que coartó la libertad de la Iglesia Católica, así como de los miembros del clero y las comunidades religiosas de México. Se prohibieron las manifestaciones religiosas públicas y fueron expulsados el clero y las comunidades religiosas de origen extranjero. Bajo el presidente mexicano Plutarco Elías Calles, la represión gubernamental de los años veintes se fue haciendo cada vez más violenta cuando muchos miembros del clero y católicos mexicanos laicos fueron sumariamente asesinados por su fe.

En Estados Unidos, la persecución cada vez más brutal de los católicos por el gobierno mexicano provocó la oposición de los católicos norteamericanos y de los Caballeros de Colón. En cambio, recibió el apoyo del Ku Klux Klan, que entonces era poderoso.

La naturaleza violenta de las medidas no tardó en provocar un levantamiento popular que se relata en este nuevo libro, partes del cual fueron primero publicadas por Meyer en español.

Caballeros de Colón, con sede en Estados Unidos pero con miembros en México desde 1905, se esforzó por lograr un final pacífico a la persecución en México durante la década de 1920, librando una campaña de información pública para alertar a los norteamericanos sobre las atrocidades que sucedían al sur de la frontera. La organización también cabildeó ante el Presidente Calvin Coolidge, buscando su ayuda para dar fin a la violenta persecución. Varios miembros de Caballeros de Colón fueron martirizados en manos del gobierno mexicano, incluyendo a seis sacerdotes que fueron declarados santos por el Beato Papa Juan Pablo II en el 2000.

“Mientras que nosotros en Estados Unidos tenemos la bendición de estar en un país regido por la ley, donde nuestras diferencias se deciden en los tribunales y en las urnas, no debemos olvidar que no todos son igualmente afortunados”, dijo el Caballero Supremo Carl Anderson. “Es alentador que este capítulo olvidado de la historia el Norte de América finalmente obtenga la atención que merece.”

La edición en inglés se publicó por encargo de Caballeros de Colón, y el Caballero Supremo redactó la Introducción.

La Cristiada: The Mexican People’s War for Religious Liberty puede adquirirse en todo el país y en las librerías en línea.

SOBRE EL AUTOR: El Profesor Jean Meyer, originario de Francia, ha vivido en México durante varias décadas y se considera como uno de los mayores expertos del mundo en este periodo, con libros anteriores publicados por Cambridge University y la Universidad de Guadalajara. Ha dado clases en las universidades más importantes de Francia y México, incluyendo la Sorbona y El Colegio de México.