Caballaros de Colón

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Caballeros Universitarios encabezan la Conferencia sobre la Vida Cardenal O'Connor

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1/24/2013

El Capellán Supremo Obispo William E. Lori, Helen Alvaré, el Padre Joseph Kotersky, S.J., la Madre Mary Agnes Donovan, S.V. y el entonces Arzobispo Edwin F. O'Brien de Baltimore participan en panel de la conferencia en 2011.

Esta semana, hace treinta y cinco años que unos 20,000 defensores provida se reunieron para lo que se convertiría en la primera Marcha anual por la Vida en Washington, D.C.. Organizada en respuesta a la decisión Roe Vs. Wade de la Suprema Corte en 1973, la marcha se originó para asegurarse de que el aniversario de la infame decisión no pasara inadvertida y brindara a los estadounidenses la oportunidad de hacer al Congreso una petición de reforma.

Décadas después la marcha se convirtió en la principal reunión anual del movimiento provida. Y a medida que decenas de miles de manifestantes se han convertido en multitudes de cientos de miles, la marcha ha promovido cientos de otros eventos, como paseos, mítines, misas y otras marchas diseñadas para mostrar apoyo a la causa y para orar por el cambio.

Un evento inspirado en la marcha tiene un lazo particular con los Caballeros Universitarios en la Universidad de Georgetown.

Al celebrar su 14º aniversario, la Conferencia sobre la Vida Cardenal O'Connor brindó a los estudiantes universitarios provida una oportunidad para aprender a establecer lazos unos con otros fomentando su activismo y fortaleciendo el futuro del movimiento provida.

El inicio de una tradición

En otoño de 1999 la Marcha por la Vida ya tenía una gran atracción para los defensores provida en todo el país, pero los estudiantes de Georgetown vieron la oportunidad de hacer algo más.

Aunque la marcha era una excepcional demostración del sentimiento y la unidad provida, los estudiantes también deseaban educar y formar a la próxima generación de líderes de manera intelectual.

En su mente, un viaje a Washington D.C. podía ser más que participar en la marcha. Podía ser una oportunidad para los jóvenes de volverse defensores de la vida más eficientes.

Además, como una de las universidades católicas más prominentes del país en el corazón de la capital de la nación, los estudiantes pensaron que Georgetown podía ser el escenario ideal para una conferencia educativa sobre temas de la vida dirigida por estudiantes. Así, comenzó la planificación.

Desde el principio, los Caballeros de Colón de Georgetown formaron parte integral de la conferencia. Además de sugerir la idea de la Conferencia, los Caballeros de Georgetown se asociaron con University Faculty for Life (Estudiantes universitarios por la vida) y Derecho a la Vida de la Universidad de Georgetown (GU, por sus siglas en inglés) para planificar, organizar y realizar la primera conferencia.

Los organizadores se decidieron por un formato que permitiera oradores principales y sesiones por tema y reunieron un impresionante programa de invitados que incluía a Helen Alvaré, quien en esa época era representante del Secretariado Provida de los Obispos de EE.UU. y al congresista Henry Hyde, homónimo de la famosa Enmienda Hyde que impidió que fondo federales pagaran abortos.

Para Hyde, ex alumno de Georgetown, era su primera visita de regreso a su alma mater.

El Caballero Supremo Carl Anderson dirige un discurso en la Conferencia en 2007.

El trabajo continúa

Unos meses después de concluir la primera conferencia, falleció el estimado Arzobispo y titán provida Cardenal John O'Connor.

Como vocero provida en Estados Unidos y ex alumno de Georgetown, los organizadores reconocieron que el Cardenal O'Connor era el nombre perfecto para la nueva conferencia. Así que desde 2001, la conferencia se llamó Conferencia sobre la Vida Cardenal O'Connor, para honrar su nombre, pero quizás también más importante para asegurar que su obra la continuaran jóvenes inspirados por su valeroso ejemplo.

En 13 años, esa primera conferencia ha atraído a más de 400 estudiantes de todo el país; la Conferencia por la Vida Cardenal O'Connor se ha convertido en un elemento básico de la semana de la Marcha por la Vida. Durante esos años, los Caballeros de Colón han desempeñado un importante papel.

"Es difícil cuantificar la magnitud del reto que la conferencia implica para los Caballeros de GU", dijo el Gran Caballero Pat Boyden. "En muchos aspectos es nuestro principal evento del año escolar".

"Los miembros del consejo ayudan a la conferencia con diversos cargos", dijo el hermano Caballero y Codirector de la conferencia de 2013 Kevin Sullivan, "desde el liderazgo hasta las múltiples operaciones que deben realizarse el día de la conferencia. El trabajo voluntario para ayudar al ujier, gestionar el registro, organizar el almuerzo masivo y distribuir folletos en todo el campus se han convertido en parte de la cultura de nuestro consejo y en el centro de nuestros esfuerzos de servicio durante enero". La conferencia la dirigen los estudiantes y a los estudiantes los dirigen los Caballeros.

"El Consejo es en gran parte el elemento vital de la Conferencia", dijo.

A lo largo de los años, el consejo también ha sido parte integral del desarrollo de la Conferencia, invitando a oradores, organizando sesiones y dando forma a su desarrollo general.

Junto con Hyde y Alvaré, la conferencia ha recibido a muchos invitados distinguidos incluyendo: Arzobispo Charles Chaput, Dr. Alveda King, a quien era entonces Arzobispo Raymond Burke, el Caballeros Supremo Carl Anderson y quien era entonces Senador Rick Santorum.

Conmemorando 40 años

Este año la conferencia conmemorará el 40º aniversario de Roe Vs. Wade y recibirá nuevamente a Helen Alvaré para el discurso de inauguración. También serán oradores en la conferencia: Lila Rose, fundadora de Live Action; Melissa Ohden, sobreviviente del aborto y vocera provida; Marjorie Dannenfelser, Presidenta de Susan B. Anthony List y muchos otros. Los asistentes también participarán en sesiones por tema sobre problemas que van desde la bioética hasta la pena de muerte.

Para el consejo, ha sido inspirador ver el desarrollo de la conferencia a partir de una idea hasta convertirse en un elemento básico para la comunidad provida. "Este es mi tercer año en Georgetown", dijo Boyden, "y cada año la conferencia es más grande y mejor. Ha sido una dicha y una bendición ver que la conferencia siga creciendo y prosperando, mostrando siempre la pasión y el compromiso que tienen los jóvenes por la causa provida".

La conferencia también ha recibido mayor apoyo de la misma universidad. Gracias en gran parte a la atención nacional que ha logrado la conferencia, la universidad y su facultad se han unido a los Caballeros y a los otros patrocinadores del evento, brindando su apoyo y ayudando en lo pueden.

Los Caballeros confían en que la conferencia sirva a un propósito importante. "Los asistentes nos dicen regularmente que desearían haber sabido antes acerca de la conferencia", dijo Sullivan, "y esperamos que un día la conferencia sea un 'elemento básico' para peregrinos provida a la marcha que deseen conocer más acerca del movimiento que representa y los fundamentos intelectuales y académicos que impulsan este movimiento".

Pero se trata también de testimonios, dijo Boyden. "Como grupo provida incondicional, es un imperativo moral que nosotros, como Caballeros, trabajemos para mejorar la causa provida, es nuestro deber... Desde un punto de vista moral y evangélico, nuestra participación y compromiso con la conferencia nos sirven como medio tangible y de gran repercusión para realizar nuestra pequeña participación ayudando al movimiento provida".

Y seguirán presionando.

"Y pueden estar seguros de que cuando llegue el 27 de enero (el día después de la conferencia de este año), estaremos trabajando duro para organizar la conferencia del próximo año", dijo Boyden.

"Está bien", admitió, "tal vez nos tomaremos unos días".

Para mayor información o para registrarse como asistente a la conferencia de este año, visite www.cardinaloconnorconference.com