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Caballeros de Colón defiende con éxito el Jesús de Big Mountain

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6/25/2013

whitefish jesus

El Jesús de Big Mountain, una estatua colocada en 1954 en honor de los veteranos de la Segunda Guerra Mundial, recientemente fue tachado de anticonstitucional.

Reproducido con la autorización del Fondo Becket para la Libertad Religiosa – El lunes, un tribunal federal de distrito en Montana rechazó una demanda de la Fundación por la Libertad de Vivir sin Religión que buscaba forzar al Servicio Forestal de EE.UU. a remover un monumento de diseño y mantenimiento privado en honor a los soldados que dieron su vida en la Segunda Guerra Mundial. La Fundación por la Libertad de vivir sin Religión argumentaba que el monumento de 60 años de antigüedad – que se encuentra en medio de la estación de esquí Big Mountain en Whitefish, Montana – no podía exhibirse en tierras propiedad del gobierno. La Juez del Tribunal de Distrito Dana Christensen, quien fue nombrada por el Presidente Obama en 2011, rechazó estos argumentos y sostuvo que el monumento no viola la separación de la iglesia y el estado.

“Aún no sabemos si la caída de un árbol en el bosque hace ruido. Pero estamos seguros de que una estatua solitaria de Jesús en un bosque de Montana no crea una religión estatal oficial para Estados Unidos”, dijo Eric Rassbach, Consejero General Adjunto del Fondo Becket para la Libertad Religiosa, quien defendió el monumento en la corte. “La decisión de sentido común de la Corte hoy honra a nuestros veteranos, preserva la historia de nuestra Nación y rechaza la idea de que todos los símbolos religiosos deben borrarse de la propiedad pública”.

La Juez Christensen sostuvo que “Indiscutiblemente, el Jesús de Big Mountain es un símbolo religioso asociado generalmente con una forma de religión. Pero no todos los símbolos religiosos vulneran la Cláusula de Establecimiento de la Constitución de Estados Unidos...El Jesús de Big Mountain es uno de los pocos vestigios de los primeros días de Big Mountain como estación de esquí, y para muchos sirve como recordatorio histórico de aquellos tiempos lejanos de mochilas con almuerzo, pendientes sin balizar, telecuerdas, telesquís, botas de esquiar de cuero y esquís de 210 centímetros”.

Hace casi sesenta años, los Caballeros de Colón alquilaron un terreno de 25 pies por lado, que se encuentra dentro de una estación de esquí comercial, del Servicio Forestal de Estados Unidos en Big Mountain, para erigir un monumento en honor a los soldados caídos en la Segunda Guerra Mundial.

La autorización se había renovado cada diez años sin ningún incidente hasta 2010, cuando la Fundación por la Libertad de Vivir sin Religión – una organización antirreligiosa de Wisconsin – amenazó al Servicio Forestal alegando que el monumento viola la Constitución de Estados Unidos. El Servicio Forestal, ante la presión de la Fundación por la Libertad de Vivir sin Religión, al principio negó la autorización, pero después, ante una indignación pública significativa, lo reconsideró. En febrero, la Fundación por la Libertad de Vivir sin Religión entabló una demanda para que la estatua se quitara de manera permanente.

El Fondo Becket para la Libertad Religiosa intervino en el caso del tribunal federal de distrito en nombre de diversas personas de Montana y de Caballeros de Colón para defender el monumento a los soldados caídos que incluye una estatua de Jesús y se encuentra en una estación de esquí en tierras públicas cerca de Whitefish, Montana. La demanda fue presentada por la Fundación por la Libertad de Vivir sin Religión, que argumentaba que el monumento violaba la Constitución de Estados Unidos. El Fondo Becket pidió al Tribunal de Distrito de EE.UU. en Montana que hiciera valer los derechos constitucionales de los Caballeros a honrar a los soldados que dieron la vida por su país.

El Fondo Becket para la Libertad Religiosa es una firma de abogados de interés público sin fines de lucro que se dedica a proteger la libre expresión de todas las tradiciones religiosas, desde los anglicanos hasta los zoroastristas. Durante 18 años sus abogados han sido reconocidos como expertos en el terreno de la legislación iglesia-estado. Recientemente el Fondo Becket ganó una victoria 9-0 en Hosanna.Tabor Vs. EEOC, que el Wall Street Journal llamó “los casos más importante de libertad religiosa en medio siglo”.

Para mayor información o para obtener una entrevista con uno de los abogados, favor de ponerse en contacto con Jeff Gasser, Asociado de Comunicación en jgasser@becketfund.org o llamar al 202.349.7201.