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Les Chevaliers de Colomb | L’Ordre aide les orphelins du SIDA en Afrique

Le 1er août 2015
Jennifer Reed et Jacinta W. Odongo

À première vue, l’école primaire Marengoni, qui est située dans le village de Kikumango dans le district de Nakaseke de la région centrale de l’Ouganda, ressemble à d’autres établissements d’enseignement réputés. Elle comprend des salles de classe, des dortoirs, un secteur administratif, une bibliothèque et une salle pour les étudiants, dont les murs sont propres et aux couleurs vives. Mais derrière les sourires des étudiants désireux d’apprendre, chacun d’entre eux est porteur d’une histoire pénible à supporter, puisqu’il s’agit d’une école pour les orphelins et les enfants dans le besoin. La plupart ont perdu leurs parents des suites du VIH/SIDA, qui frappe l’Ouganda depuis plus de deux décennies.

Nommé en l’honneur du Père Giovanni (John) Marengoni – un missionnaire colombien qui a cofondé la Congrégation des Apôtres de Jésus avec Mgr Sixtus Mazzoldi, un évêque colombien, en 1968 – la construction de l’école a été financée par les Chevaliers de Colomb à partir de 2012. Grâce à l’appui de l’Ordre, l’école assure actuellement une formation scolaire à plus de 300 élèves, âgés de 4 à 13 ans, dont 160 filles et 60 garçons qui y sont pensionnaires.

« Ce partenariat entre les Apôtres de Jésus et les Chevaliers de Colomb a fait une énorme différence – cela a dépassé nos attentes », d’affirmer le Père Paul Gaggawala, directeur de la promotion de la mission pour les Apôtres de Jésus. « Les rêves que nous estimions impossibles à réaliser se sont matérialisés grâce à ce partenariat. »

Dans son rapport annuel présenté au Congrès suprême en août 2011, le Chevalier suprême Carl A. Anderson, annonçait que le Conseil suprême s’associerait avec les Apôtres de Jésus pour étendre les services aux enfants orphelins en Ouganda et au Kenya.

« Évidemment, les Chevaliers de Colomb ne peuvent pas tout faire – il nous est impossible de résoudre tous les problèmes. Mais là où nous pouvons aider, nous le faisons. Et je crois que nous pouvons contribuer à alléger les souffrances de certains enfants orphelins du SIDA », d’exprimer le Chevalier suprême.

Extrait de Columbia en ligne

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