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Un pèlerinage en Corée

6/1/2017

par Carl A. Anderson, Chevalier Suprême

La présence croissante de notre Ordre en Corée a fourni aux Chevaliers une occasion extraordinaire de servir l’Église

Carl A. Anderson

EN AVRIL, Dorian et moi-même avons passé la Semaine Sainte en Corée du Sud, rendant visite à des frères Chevaliers et leurs familles vivant là-bas. Le Maitre Suprême Dennis Stoddard et sa femme, Linda, ainsi que d’autres représentants des Chevaliers de Colomb nous ont accompagné. La visite coïncidait avec la visite pastorale de la Semaine Sainte de l’Évêque richard Spencer de l’Archidiocese for Military Services, USA (l’Archevêché aux Services Militaires, États-Unis) dans diverses bases militaires en Corée.

Notre pèlerinage a débuté alors que nous priions avec des catholiques coréens, lors de la messe du Dimanche des rameaux dans la cathédrale Myeongdong à Séoul, pour la réunification pacifique de leur pays. Nous avons terminé en nous joignant à l’Évêque Spencer et en priant pour le personnel des Forces armées des États- Unis, ainsi que pour leurs familles, au cours de la liturgie du Vendredi Saint dans la chapelle de la garnison Yongsan.

Nous sommes retournés aux États- Unis le Dimanche Saint, quelques heures avant le départ du Vice-président Pence pour la Corée du Sud.

Au cours du pèlerinage, nous avons rencontré Son Éminence Andrew Cardinal Yeom Soo-jung, archevêque de Séoul, qui nous avait accueillis chaleureusement lors de notre précédente visite dans la ville. À cette occasion, nous avons discuté avec lui des défis auxquels l’Église était confrontée à Séoul, qui est un des diocèses catholiques à la croissance la plus rapide dans le monde, et comment les Chevaliers de Colomb pouvaient l’assister dans sa mission pastorale. L’Évêque Francis Xavier Yu Sooil, qui est à la tête de l’Ordinariat militaire de Corée, et un Chevalier de Quatrième Degré, nous a régalement rejoint au cours de cette rencontre.

Nous avons également rencontré le maire de Séoul, M. Park Won-soon, qui nous a décrit son travail visant à encourager une plus grande philanthropie et charité à travers la ville. Il a invité les conseils locaux à participer à ces efforts.

Les dirigeants du Conseil 16000 St. Andrew Kim Daegun, et Conseil 16178 St. Paul Chong Hasang, ont fait le point sur leurs progrès, et nous avons discuté de leur initiative visant à aider quelques-uns des milliers d’enfants dont les familles ont fui la Corée du Nord, et qui vivent désormais à Séoul. Ces enfants font face à des difficultés extraordinaires alors qu’ils commencent une nouvelle vie en Corée du Sud. Un indicateur qui est difficile à croire : un rapport a récemment affirmé que parvenus à l’âge de sept ans, les enfants nord-coréens ont une taille inférieure de huit pouces (app. 20,3 cm) à celle des enfants grandissant en Corée du Sud. Je suis extrêmement fier que certains de nos plus récents frères Chevaliers cherchent des moyens d’aider ces enfants à construire une nouvelle vie.

Nous avons également voyagé jusque la zone coréenne démilitarisée. Et alors que nous nous tenions à quelques mètres d’un champ de mines actif, et regardions à travers nos jumelles les installations militaires et autres en Corée du Nord, nous pouvions mieux apprécier les sacrifices que nos militaires en service et leurs familles font chaque jour afin d’être constamment prêts. Pendant tout le temps que nous avons passé en Corée nous étions, tout comme eux, à portée de l’artillerie et des missiles nord-coréens.

Le matin du Vendredi Saint, nous fûmes particulièrement émus au cours de notre visite au sanctuaire de Danggogae à Séoul, à l’endroit même où neuf saints et un bienheureux connurent le martyre au cours de la persécution des catholiques en 1839. Du fait que trois de ces martyrs étaient mères de jeunes enfants il est également connu en Corée comme le ù Sanctuaire des Mères ». St. Magdalena Son Sobyok, par exemple, connut le martyre avec l’aînée de ses 11 enfants, St. Barbara Choe Yong-i. Il s’agit également du lieu de martyre de la Bienheureuse Mary Yi Seong-rye, la mère du père Thomas Choe Yang-eop, dont notre tout dernier conseil en Corée, le Conseil 16 685à Wonju, a pris le nom.

Plus tôt dans la semaine j’ai également présenté le livret ù Charte, Règlements et Constitution » au Conseil 16685, ainsi qu’au Conseil 16678 Father Herman G. Felhoelter, au camp Walker, à Daegu.

Le Pape François a exhorté les catholiques à aller à la rencontre des périphéries avec la Bonne Nouvelle de l’Évangile et avec des oeuvres de charité. De plusieurs façons, la croissance et le service des Chevaliers de Colomb en Corée a été une réponse à l’appel du Saint Père.

Vivat Jesus!