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Fondés par un prêtre pour protéger les familles catholiques

Fondés par un prêtre pour protéger les familles catholiques

l'abbé Michael J. McGivney

L’histoire de l’assurance des Chevaliers de Colomb débute à l’hiver de 1882 dans le sous-sol de l’église St. Mary à New Haven, au Connecticut.

C’est à cet endroit que notre vénérable fondateur, l’abbé Michael J. McGivney, réunit les hommes de sa paroisse pour trouver une solution à un problème récurrent.

Plusieurs catholiques – dont la plupart étaient des immigrants – travaillaient et vivaient dans des conditions défavorables. Et plusieurs mourraient tragiquement jeunes, laissant derrière eux des veuves et des orphelins devant survivre avec des ressources financières insuffisantes.

C’était la dure réalité à laquelle avait été trop souvent confronté l’abbé McGivney – non seulement dans la vie de ses paroissiens – mais dans la sienne également. En tant que séminariste, il avait été contraint de cesser ses études et retourner chez lui afin d’aider sa famille, après le décès inattendu de son père.

Bien que cette histoire de ruine financière des familles catholiques était chose commune, l’abbé McGivney était convaincu qu’il était possible de remédier à cette situation. Il savait que si les hommes catholiques de sa paroisse devenaient solidaires les uns des autres, les veuves et les orphelins pourraient bénéficier du soutien dont ils et elles avaient besoin.

Il savait également que si les hommes catholiques se regroupaient, unis par la charité et l’unité, ils pouvaient renforcer leur foi, leurs familles et leurs communautés.

C’est ainsi qu’il fonda les Chevaliers de Colomb ainsi qu’un système d’assurance de type « passer le chapeau » pour protéger les familles catholiques dans sa paroisse. Au fil du temps, ce système évolua et nous demeurons aujourd’hui fidèles à notre mission fondatrice par l’entremise de notre programme d’assurance multimilliardaire de qualité supérieure. C’est ainsi que les membres des États-Unis et du Canada disposent d’un accès exclusif à notre programme d’assurance et produits, y compris l’assurance vie, les rentes viagères, les soins de santé longue durée et l’assurance invalidité.

Nos dons caritatifs et services fraternels ont également maintenu leur croissance. C’est pourquoi près de 2 millions d’hommes répartis dans plus d’une douzaine de pays à travers le monde sont fiers de s’afficher en tant que Chevaliers. L’année dernière seulement, ces hommes et les membres de leurs familles ont consacré plus de 177 millions de dollars à des causes caritatives, tout en effectuant plus de 75 millions d’heures de bénévolat.

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