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Les Chevaliers de Colomb s’engagent à consacrer 1,4 million de dollars pour les Jeux mondiaux des Olympiques spéciaux de Los Angeles

7/14/2014

Les Chevaliers de Colomb ont procédé à l’annonce officielle d’un don servant à couvrir les frais encourus par les athlètes provenant des États-Unis et du Canada durant leur séjour à Los Angeles alors qu’ils participeront aux Jeux mondiaux des Olympiques spéciaux l’an prochain.

La commandite de 1,4 million de dollars des Chevaliers couvrira le coût de la nourriture, du transport et du divertissement de chaque athlète provenant des deux pays durant leur séjour à Los Angeles.

Le Chevalier suprême Carl Anderson en a fait l’annonce lors d’une conférence de presse qui avait lieu le 14 juillet au Colisée Mémorial de Los Angeles. Il était accompagné par Patrick McClenehan, PDG des Jeux mondiaux ainsi que Mgr José H. Gomez, archevêque de Los Angeles.

« Les Chevaliers de Colomb accompagnent les Olympiques spéciaux et leur fondatrice, Eunice Kennedy Shriver, et ce, depuis les tout débuts », d’affirmer le Chevalier suprême Anderson. « Sargent Shriver, l’époux d’Eunice, était un ami et un fier membre des Chevaliers de Colomb, et, tout comme lui, nous sommes ici aujourd’hui pour poursuivre ces efforts au nom des personnes qui sont atteintes de déficiences intellectuelles. Notre soutien témoigne de notre engagement envers la dignité de chaque personne, notre engagement à répondre aux besoins de nos voisins, quels qu’ils soient, et notre profonde gratitude pour l’excellent travail accompli par les Olympiques spéciaux. »

M. Anderson annonça également qu’il demande aux dirigeants des Chevaliers de Colomb de chacun des États américains et des provinces canadiennes d’augmenter cette année le nombre d’heures bénévoles consacrées aux Olympiques spéciaux.

Dans une lettre écrite en 1986, Eunice Kennedy Shriver réfléchissait sur la longue implication des Chevaliers, observant que « Lorsqu’une grande organisation telle que les Chevaliers de Colomb décide de soutenir les Olympiques spéciaux, je sais que Dieu s’occupe de ses enfants. »

Patrick McClenahan, PDG des Jeux mondiaux des Olympiques spéciaux 2015 de Los Angeles, observa que « Quiconque fait partie du mouvement des Olympiques spéciaux est bien au fait du soutien généreux et durable des Chevaliers de Colomb. Le soutien annoncé aujourd’hui représente une autre étape incroyable. Nous espérons que leur don inspirera d’autres organisations à faire partie de ce qui sera certainement une expérience transformatrice pour toutes les personnes impliquées dans les Jeux mondiaux des Olympiques spéciaux 2015. »

À l’occasion de l’activité de lundi, les Chevaliers ont également été désignés comme étant les « Champions fondateurs des Jeux mondiaux. »

Également présent pour l’occasion, Mgr José H. Gomez annonça de son côté le soutien spirituel de l’archidiocèse pour les Jeux mondiaux.

« La communauté catholique est heureuse et fière d’accueillir les Olympiques spéciaux à Los Angeles », d’affirmer Mgr Gomez. « Les Olympiques spéciaux sont une célébration de la dignité humaine et un signe merveilleux que notre monde est véritablement une famille composée de personnes de chaque race et de chaque langue. Nous anticipons avec plaisir l’opportunité de collaborer avec les Chevaliers de Colomb et nous prions afin que cette compétition fasse la promotion de la solidarité et qu’elle nous rende tous plus sensibles envers notre humanité commune. »

Fidèle à une tradition de longue date qui consiste à manifester un soutien envers les Olympiques spéciaux, les Conseils des Chevaliers de Colomb ont accordé plus de 3,5 millions de dollars aux Olympiques spéciaux de 2013. Les membres ont également consacré plus de 250 000 heures de bénévolat dans le cadre de près de 20 000 événements des Olympiques spéciaux. Les Conseils des Chevaliers de Colomb ont également fait don d’un montant additionnel de 13,5 millions de dollars à d’autres qui viennent en aide aux personnes atteintes de déficiences intellectuelles.